英語学習

【英語学習】maybeだけじゃない「曖昧な表現」ができる英単語

こんにちは、ハルカです。

日本人同士で話すとよくある「多分〜だよね」「それはほぼ違うと思う」など、「曖昧な表現」がありますよね。

「英語ってストレートな表現が多い気がする、、。」

そんな方に向けて、今回は英語の「曖昧な表現」をご紹介します。
ぜひ、自信がない時に一言付け足してみてください。

possibly:20% ひょっとしたら

この単語は微妙な表現をする中で、一番可能性の低いニュアンスになります。
不確実で、内容に対して懐疑的である時にも使われます。

例文はこちら。

  • She might possibly know what he did.(彼女はひょっとしたら彼が何をしたか知ってるかもしれない)

maybe/perhaps:40~50% もしかしたら、かも

この2つはだいたい同じニュアンスで使われることが多いです。
例文はこちら。

  • Maybe I will go to Cebu as a trip next month.(多分来月はセブ旅行に行くよ)
  • Perhaps we should go home before it gets dark today.(もしかすると今日は暗くなる前に帰ったほうがいいかもね)

ちなみにこの2つは「Maybe maybe not.」「Perhaps perhaps not.」という風にも使えます。
「そうかもしれないし、そうじゃないかもしれない」という意味になるので、日本人がよく使う表現ですね。

likely:60% おそらく

正直「60%の多分」ってよくわからないと思うんですが、likelyは「客観的な判断」で多分と言いたい時に使えます。
例文はこちら。

  • The car is likely to break.(多分あの車壊れるよ)
  • It is likely to rain.(雨が降りそう)

probably/most likely:80~90% ほぼ

これらはほとんど確実ですが、「分かっている限りでは」という感じで100%より確実性は落ちます。
例文はこちら。

  • I told him I want to drink coffee, that’s why probably he will buy my take.(彼にコーヒーが飲みたいって言ったから、多分僕の分も買って来てくれると思う。)

surely/certainly : 95% まず間違いなく

これは100%にはいかないものの、「まず間違いないこと」を表現することができます。
例文はこちら。

  • This was certainly made by him.(これは確かに彼によって作られたものだ)
  • I will surely go with a flow if you decide what to eat.(もし何を食べるか決めてくれたらそれに乗るよ)

absolutely/definitely/clearly:100% 絶対、確実に

この3つはその会話が「絶対、確実なもの」である時に使えます。

例文はこちら。

  • I’m gonna absolutely go to school tomorrow.(明日は絶対学校に行くよ)
  • Absolutely correct.(絶対に正しいよ)
  • If you want to come party tonight, you have to tell parents definitely.(もし君が今夜パーティーに行きたいなら、絶対に親に伝えるべきだよ)

自分の言うことに絶対の確信が持てる時に使いましょう。
逆に「not」を付け加えることで、「絶対にない」と言う表現もできます。

例えばこんな感じ。

  • 「Can you give me the last one?(最後の一個くれない?)」「Hahaha, absolutely not.(ははは、絶対だめ)」

ジョークでも、シリアスな場面でも使えますね。

おわりに

どうでしたか、意外と英語にも微妙な表現ってありますよね。
この記事に書いたのはほんの一部で、実際にはもっと多くの「曖昧な表現」が英語でもできるんです。

日本人だと特にこういった表現を使うことが多いと思うので、是非使ってみてください。

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